Cambiando Vidas

Comprende tu cuerpo, comprende tu diagnóstico.

CONOCE LA ESTRUCTURA DE TU CUERPO PARA COMPRENDER TU DIAGNÓSTICO

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad que afecta al sistema nervioso central (SNC). 1,3 Para entender tu diagnóstico, es necesario que entiendas algunos conceptos básicos sobre tu cuerpo:

Interrogante

El cerebro es el órgano principal del sistema nervioso, pues controla la percepción, el movimiento, y el pensamiento, además de un sinfín de funciones corporales que garantizan nuestra supervivencia.

Nuestro cerebro se comunica con el resto de nuestro organismo por medio de mensajes enviados y recibidos a través de la médula espinal; esta red de tejido nervioso atraviesa toda nuestra espalda, y está fuertemente protegida al interior de la columna vertebral.

Junto con los nervios ópticos, que controlan el sentido de la vista, el cerebro y la médula espinal hacen parte del sistema nervioso central (SNC). Los demás nervios de nuestro cuerpo son parte del sistema nervioso periférico (SNP).1

¿CÓMO AFECTA LA EM A TU ORGANISMO?

La EM se define como una enfermedad autoinmune desmielinizante, pero ¿qué significa esto? Para entenderlo, necesitas tener claros algunos aspectos del funcionamiento de tu organismo:

LOS SÍNTOMAS FÍSICOS MÁS FRECUENTES SUELEN SER:2-4

  • Adormecimiento o cosquilleo en el rostro o las extremidades.
  • Temblores y espasticidad: la espasticidad es una rigidez muscular que dificulta la movilidad, acompañada de espasmos y calambres.
  • También es común encontrar problemas de postura, la cual suele ser un indicador para identificar la EM.
  • Es posible que se presenten dificultades para controlar esfínteres urinarios o intestinales.
  • El dolor crónico y sin explicación aparente suele ser uno de los primeros síntomas que causan alarma en las personas.
  • Dolor al mover los ojos, junto con sensación de visión doble que persiste.
  • Pérdida parcial o total de la visión, típicamente en un ojo a la vez.

Si bien cada persona presenta una serie de síntomas diferentes, casi todos se pueden manejar con la ayuda de tu médico, por lo que es muy importante que reportes con tanto detalle como sea posible todos tus síntomas.

RECONOCE LOS SÍNTOMAS MÁS COMUNES Y ANTICÍPATE A LAS CIRCUSTANCIAS

El daño a las neuronas puede ocurrir en cualquier parte del Sistema Nervioso Central, por lo que los síntomas de la EM son muy diversos; cada persona presenta una situación única. Sin embargo, puedes anticiparte a la situación, aprendiendo a reconocer algunos de los síntomas más frecuentes. Según el tipo de EM, los síntomas pueden surgir tras un brote y desaparecer, o pueden surgir espontáneamente e intensificarse con el paso del tiempo.1-3

ALGUNOS DE LOS SÍNTOMAS NEUROLÓGICOS MÁS RECURRENTES SON:1,2

  • La fatiga, una sensación generalizada de agotamiento físico o mental.
  • Alteraciones cognitivas: problemas con tu memoria a corto plazo, dificultad para concentrarte, y dificultades en el habla.
  • Alteraciones sensoriales: puedes notar cambios en la forma en que trabajan sentidos como el tacto, la visión, el olfato o la audición.
  • Vértigo o mareos que persisten por varias horas o por días, incluso.

Entendiendo tu sistema SNC

  • El sistema nervioso se compone de células llamadas neuronas; estas células se comunican por medio de impulsos eléctricos que viajan a través de ellas.
  • Para garantizar su protección y la buena comunicación entre ellas, las neuronas poseen una capa protectora, hecha de un material llamado mielina. 2
  • Nuestro cuerpo tiene un sistema de defensas conocido como sistema inmunológico, compuesto principalmente por anticuerpos: células que atacan y destruyen virus, bacterias, y otros organismos que ingresan a nuestro cuerpo y causan enfermedades. 2
  • La EM se presenta cuando los anticuerpos de nuestro organismo atacan de forma inexplicada a las neuronas de nuestro SNC, dañando su capa protectora de mielina. Si bien las neuronas tienen la capacidad de curarse, tal como sucede con nuestra piel, al hacerlo se forman cicatrices (esclerosis), las cuales impiden la correcta transmisión de los impulsos eléctricos. Los síntomas de la EM son el resultado de la distorsión o interrupción de la comunicación entre las neuronas del SNC.1,2

¿CÓMO SE DETERMINA LA EVOLUCIÓN DE LA EM?

La EM es una enfermedad sobre la cual aún falta mucho por entender. Actualmente, el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad se basan en la observación de su avance a lo largo de la vida del paciente. Pero ¿qué es lo que observan los médicos para determinar qué tipo de EM tienes? Estos son 3 de los factores más importantes que determinan el curso a seguir:3

Se observa la aparición y la evolución de las lesiones en el SNC mediante la obtención de imágenes de resonancia magnética (IRM). Una manifestación de activación de la enfermedad es la aparición de nuevas lesiones.

También se tiene en cuenta la aparición de recaídas o brotes: episodios en los que súbitamente uno o varios síntomas aparecen o empeoran. La clasificación del tipo de EM depende de si hay recuperación después de las recaídas.

Otro factor fundamental es la observación de la progresión de la discapacidad. Se observa el ritmo con el que el movimiento, el equilibrio, y demás funciones se van debilitando para determinar el avance de la EM.

Referencias:

1. WebMD [Sede web]. Neil Lava, MD. WebMD Medical Reference. [Revisado el 09 de abril de 2017; acceso el 21 de enero de 2018]. What is Multiple Sclerosis? [aproximadamente 3 páginas] Disponible en: https://www.webmd.com/multiple-sclerosis/what-is-multiple-sclerosis?print=true

2. Mayo Clinic [Sede web]. Minnesota; The Mayo Clinic Staff. [Actualizado el 04 de agosto de 2017; acceso el 21 de enero de 2018]. Multiple sclerosis – symptoms and causes [aproximadamente 4 páginas] Disponible en: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/multiple-sclerosis/symptoms-causes/syc-20350269

3. Lublin F. New Multiple Sclerosis Phenotypic Classification. Eur Neurol 2014;72(suppl 1):1-5

4. National MS Society [Sede web]. New York: National Multiple Sclerosis Society [Acceso 20 de diciembre de 2017]. Symptoms of MS. [aproximadamente 6 pantallas]. Disponible en: https://www.nationalmssociety.org/Symptoms-Diagnosis/MS-Symptoms